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Le Pouce

César Baldaccini, dit César (1921-1998), Le Pouce, bronze poli, ciré et verni, 1990

L'œuvre

Le Pouce est un fragment de réalité, symbole de la pratique et du travail manuel. César joue la rupture d’échelle, donnant à ce fragment anatomique les dimensions d’une sculpture monumentale. Le Pouce de César est toujours levé vers le ciel : signe de l'assentiment, d'un implacable optimisme, mais aussi de vanité.
S’il existe plusieurs exemplaires du célèbre pouce de César, celui de La Défense, prouesse technique de moulage agrandi, est le plus imposant avec ses 12 mètres de haut et son poids de 18 tonnes. Le Pouce est présent dans de nombreuses collections institutionnelles ainsi que dans des espaces publics à travers le monde : Séoul, Washington ou encore Coblence.
Le modèle original, reproduction du pouce de l’artiste réalisé en 1965 à l’occasion d’une exposition sur le thème de la main, mesurait « seulement » 40 cm et a été adjugé 1,2 million d’euros lors d’une vente prestige à l’occasion de la Foire Internationale d’Art Contemporain (FIAC).

L'artiste

Né à Marseille dans une famille d’origine italienne, César Baldaccini (qu’on appellera communément par son prénom) a commencé dès sa plus tendre enfance à sculpter en utilisant des bouts de ferrailles récupérés. Après des études à l’École des Beaux-Arts de Marseille puis de Paris (où il deviendra professeur), il réalise ses premières soudures mais se fait connaître particulièrement avec ses compressions d’une grande expressivité, non dénuée d’humour.
Il créera jusqu’à sa mort, en 1998, en poursuivant une œuvre déconcertante et protéiforme, se qualifiant lui-même, avec une certaine ironie, d’artiste radical.

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  • Le Pouce - César
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